TRASTORNO OBSESIVO COMPULSIVO (TOC)

 Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)

Es una enfermedad que hace que las personas tengan pensamientos que no desean (obsesiones) y que repitan ciertos comportamientos (compulsiones) una y otra vez.

Todos tenemos hábitos y rutinas en nuestra vida cotidiana tales como cepillarnos los dientes antes de acostarnos. Sin embargo, para las personas con TOC, los patrones de comportamiento interfieren con sus vidas cotidianas.

La mayoría de las personas con TOC saben que sus obsesiones y compulsiones no tienen sentido pero no las pueden ignorar ni tampoco frenar.

QUÉ SON LAS OBSESIONES:
Las obsesiones son ideas, imágenes e impulsos que pasan por la mente de una persona una y otra vez.

Una persona con TOC no desea tener estos pensamientos y los encuentra perturbantes, pero la persona no puede controlarlos.

A veces estos pensamientos solo aparecen de vez en cuando y tan solo son levemente molestos. Otras veces  una persona que tiene TOC tendrá pensamientos obsesivos todo el tiempo.

QUÉ SON LAS COMPULSIONES:
Los pensamientos obsesivos hacen que las personas que tienen TOC se sientan nerviosas y con miedo.

Ellos tratan de deshacerse de estos sentimientos realizando ciertos comportamientos de acuerdo a "reglas" que ellos mismos elaboran.

Estos comportamientos se llaman compulsiones. Los comportamientos compulsivos a veces también se llaman rituales. Por ejemplo, una persona que tiene TOC puede tener pensamientos obsesivos relacionados con los gérmenes. Por causa de estos pensamientos la persona puede lavarse las manos una y otra vez después de usar un baño público.

Realizar estos comportamientos usualmente sólo hace que las sensaciones nerviosas desaparezcan por un tiempo corto.

Cuando el miedo y los nervios vuelven a aparecer la persona que tiene TOC repite la rutina nuevamente.


OBSESIONES MÁS COMUNES:

  • Miedo a la suciedad o a los gérmenes
  • Disgusto por los desechos o los líquidos corporales
  • Preocupación con el orden, simetría (balance) y exactitud
  • Preocupación de que una tarea no se haya realizado bien incluso cuando la persona sabe que no es cierto.
  • Miedo de tener pensamientos malos o pecaminosos
  • Pensar en ciertos sonidos, imágenes, palabras o números todo el tiempo
  • Necesita asegurarse continuamente de las cosas
  • Miedo de hacerle daño a un miembro de familia o amigo


COMPULSIONES COMUNES:

  • Limpiar y arreglar, tal y como lavarse las manos, tomar baños o cepillarse los dientes una y otra vez
  • Revisar cajones, puertas y aparatos eléctricos para asegurarse de que están cerrados, con seguro o apagados
  • Repetir, tal y como salir y entrar por una puerta, levantarse y sentarse de un asiento o tocar ciertos objetos varias veces.
  • Ordenar y disponer cosas de cierto modo
  • Contar una y otra vez hasta cierto número
  • Guardar periódicos, correspondencia o empaques que ya no son necesarios
  • Buscar seguridad y aprobación continua


Por muchos años se pensó que el TOC era poco común.  Algunos estudios recientes demuestran que puede haber aproximadamente  tres millones de estadounidenses entre los 18 y los 54 años de edad con TOC . Afecta los hombres y las mujeres de igual manera.

ORIGEN O CAUSA DEL TOC
Nadie ha encontrado una causa específica y comprobada para el TOC.

Algunas investigaciones muestran que tiene que ver con las substancias químicas en el cerebro,  que se encargan de llevar mensajes de un nervio al otro. Una de estas substancias químicas llamada serotonina ayuda a que las personas no repitan los mismos comportamientos una y otra vez.

Una persona que tiene TOC puede no tener suficiente serotonina. Muchas personas que tienen TOC pueden funcionar mejor cuando toman medicamentos que aumentan la cantidad de serotonina en su cerebro.

TRATAMIENTO
La terapia psicológica es fundamental para tratar el TOC.